Esplenomegalia

La esplenomegalia se define como el incremento del tamaño de bazo mayor a sus dimensiones normales, (en el adulto son 12 × 7 × 3.5 cm) con un peso aproximado de 150 g y un volumen de 300 ml. El bazo es el órgano linfático mas grande del organismo y ademas de participar en la respuesta inmune primaria contra microorganismos y proteínas extrañas, tiene otras funciones, entre las que destaca ser un filtro de la sangre para retirar de la circulación a los gerocitos (eritrocitos senescentes) así como a otras células sanguíneas unidas a anticuerpos.

La sangre entra al bazo, se filtra a través de los cordones esplenicos y se expone a las células inmunologicamente activas. La pulpa roja esplenica ocupa mas de la mitad del volumen del bazo y es el sitio en donde se destruyen los gerocitos y se extraen las inclusiones celulares de los reticulocitos. La pulpa blanca contiene macrofagos y linfocitos B y T que participan en el reconocimiento de microorganismos y proteínas extrañas como parte de la respuesta inmune primaria (el bazo es el principal productor de IgM, sobre todo durante la infancia).

Causas de esplenomegalia

Las principales causas de esplenomegalia son la hipertension portal por enfermedad hepática crónica, linfomas, leucemias y neoplasias mieloproliferativas, infecciones, congestión o inflamación y la trombosis de la vena esplénica.

Existen 7 mecanismos básicos que resultan en esplenomegalia:

  1. Hiperplasia de las células del sistema retículo endotelial (SRE) o líneas linfoides. Es uno de los principales mecanismos de esplenomegalia.

Esto ocurre en varias infecciones sistémicas, en enfermedades autoinmunes y en tirotoxicosis. Causas infecciosas comunes de esplenomegalia incluyen endocarditis infecciosa, tuberculosis, mononucleosis infecciosa, tifoidea, histoplasmosis y paludismo.

  1. Esplenomegalia congestiva. En la mayoría de los casos resulta de enfermedad hepática, en especial por cirrosis con hipertension portal. Hay que recordar que el hígado entre sus múltiples funciones, también es un reservorio de sangre, y cuando la fibrosis hepática progresa, se pierde esa función, por lo que la sangre se desvía hacia el bazo y otros sitios, por lo que aumenta la presión en el territorio esplacnico. Sin embargo, la trombosis de la vena porta o esplénica y el cor pulmonale pueden tener el mismo efecto.

La hiperplasia reactiva del las células del SER de la pulpa roja ocurre con frecuencia en esplenomegalia congestiva, que aumenta aun mas el tamaño del bazo. La esplenomegalia secundaria a este mecanismo es por lo general asintomática.

  1. Anormalidades en la morfología de los eritrocitos.

En especial esferocitosis hereditaria, talasemias y enfermedad de células falciformes, anemia hemolítica autoinmune y policitemia vera pueden causar atrapamiento de eritrocitos en los sinusoides de la pulpa roja, lo que produce esplenomegalia y anemia.

  1. Hematopoyesis extramedular. Ocurre hematopoyesis esplenica en estados de insuficiencia de médula osea como en el caso de la mielofibrosis con metaplasia mieloide, mieloptisis y osteopetrosis. En estos casos se encuentra anemia y en algunos otros reacción leucoeritroblastica.
  2. Esplenomegalia maligna. Los linfomas representan las enfermedades malignas primarias mas frecuentes del bazo, aunque también es un foco de asentamientos de otras enfermedades malignas como la Leucemia Mieloide Crónica, leucemia linfocitica crónica, leucemia de células peludas y algunas leucemias agudas. La esplenomegalia que se acompaña de adenomegalia generalizada es sugerente de Linfoma o LLC. Es muy raro que las neoplasias no hematologicas se asienten en el bazo. Entre los carcinomas que lo pueden hacer están el de mama, pulmón, colorrectal, ovario y melanoma.
  1. Esplenomegalia por deposito. La infiltración del bazo por material anormal ocurre en varias enfermedades, como la amiloidosis y varias “enfermedades por deposito”. La esplenomegalia en estas condiciones con frecuencia se complica por hiperplasia reactiva de los macrofagos de la pulpa roja.
  2. Otras lesiones no neoplasicas. Hemangiomas, quistes y hematomas son las entidades mas comunes en esta categoría. Otras causas incluyen granulomas infecciosos por micobacterias y hongos, granulomas no infecciosos e infartos. Los infartos esplénicos con frecuencia ocurren en anemia de células falciformes como resultado del bloqueo de los sinusoides esplenicos por los eritrocitos deformes. También ocurre por embolismo cardíaco en el caso de endocarditis infecciosa o trombos murales. Otras causas de infartos esplenicos son la esplenomegalia masiva de cualquier etiologia, principalmente secundaria a hematopoyesis esplenica, leucemia mieloide crónica y mielofibrosis primaria.

Artículo escrito por la Dra. Blanca Morales

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