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El cáncer de la vesícula biliar es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la vesícula biliar.

El cáncer de vesícula biliar es una enfermedad poco frecuente por la que se encuentran células malignas (cancerosas) en los tejidos de la vesícula biliar. La vesícula biliar es un órgano en forma de pera situado por debajo del hígado, en la parte superior del abdomen. Almacena la bilis, un líquido que elabora el hígado a fin de digerir la grasa. Cuando los alimentos se descomponen en el estómago y los intestinos, la vesícula biliar libera bilis a través de un tubo que se llama conducto biliar común, que conecta la vesícula biliar y el hígado a la primera parte del intestino delgado.

La pared de la vesícula biliar tiene tres capas principales de tejido.

  • Capa demucosa (interna).
  • Capa muscularis (media, muscular).
  • CapaSerosa (externa).

Entre estas capas se encuentra tejido conjuntivo de sostén. El cáncer de la vesícula biliar primario comienza en la capa interna y se disemina a través de las capas externas mientras crece.

Ser mujer aumenta el riesgo de presentar cáncer de vesícula biliar.

Cualquier cosa que aumenta la posibilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a presentar un cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de vesícula biliar incluyen los siguientes aspectos:

  • Ser mujer.
  • Ser indio estadounidense.

Entre los signos posibles de cáncer de vesícula biliar se incluyen la ictericia, el dolor y la fiebre.

Estos y otros síntomas se pueden deber al cáncer de vesícula biliar. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Consultar con el médico si presenta cualquiera de los problemas siguientes:

  • Ictericia(la piel y el blanco de los ojos se tornan amarillentos).
  • Dolor en la boca del estómago.
  • Náuseasy vómitos.
  • Inflamación abdominal.
  • Nódulos en el abdomen.

El cáncer de vesícula biliar es difícil de detectar (encontrar) y diagnosticar temprano.

El cáncer de la vesícula biliar es difícil de detectar y diagnosticar por las siguientes razones:

  • No hay signos o síntomas que se puedan ver en los primeros estadios del cáncer de vesícula biliar.
  • Los síntomas del cáncer de vesícula biliar, cuando están presentes, se parecen a los síntomas de muchas otras enfermedades.
  • La vesícula biliar está oculta detrás del hígado.

El cáncer de vesícula biliar se suele encontrar cuando se extirpa la vesícula biliar por otras razones. Los pacientes con cálculos biliares presentan rara vez un cáncer de vesícula biliar.

 Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si el cáncer se diseminó desde la vesícula biliar hasta otros lugares en el cuerpo).
  • Si el cáncer se puede extirpar completamente por medio de cirugía.
  • El tipo de cáncer de vesícula biliar (aspecto de la célula cancerosa bajo un microscopio).
  • Si el cáncer recién se diagnosticó orecidivó (volvió).

El tratamiento también depende de la edad y la salud general del paciente, y de si el cáncer produce síntomas.

El cáncer de la vesícula biliar solo se puede curar si se detecta antes que se disemine, cuando se puede extirpar sin complicaciones quirúrgicamente. Si el cáncer se diseminó, la terapia paliativa mejora la calidad de vida del paciente mediante el control de los síntomas y las complicaciones de esta enfermedad.

Artículo escrito por el Dr. Alejandro Flores Ocampo

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