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Descripción del protocolo de exploración del hígado

Para realizar una exploración ecográfica abdominal lo más completa y precisa posible es fundamental conocer bien la anatomía y las medidas normales de los distintos órganos. De esta manera conoceremos la normalidad y con mayor facilidad identificaremos la patología y su localización.

Es muy importante tener una adecuada sistemática de exploración con el fin de llevar siempre la misma dirección de barrido y así no dejar ningún órgano sin explorar. Proponemos una sistemática realizando cortes:

  • Longitudinales
  • Transversales
  • Oblicuos

Con éstos se pretende visualizar todos los órganos abdominales, iniciando la exploración de la siguiente manera:

  • Epigastrio: barriendo primero el hipocondrio derecho, posteriormente el hipocondrio izquierdo,
  • Ambos fosas ilíacas y la
  • Zona hipogástrica.

El hígado es un órgano muy accesible, situado en el hipocondrio derecho. Es el órgano sólido más grande del organismo y anatómicamente se divide en dos lóbulos, derecho e izquierdo y en 8 segmentos separados por la venas suprahepáticas.

Mide 13-15 cm en su eje longitudinal, medido en la línea media clavicular.

Los bordes deben ser regulares y la ecogenicidad homogénea.

En el parénquima hepático encontraremos dos tipos de estructuras vasculares visibles, unas con pared claramente hiperecogénica que corresponden a los vasos portales y otras sin pared definida, que corresponden a los vasos suprahepáticos.

En condiciones normales la vía biliar intrahepática no se visualiza.

Abajo se encuentra una imagen del hígado en corte longitudinal y transversal en el hipocondrio derecho:

  • En el longitudinal se visualiza en lóbulo hepático derecho, riñón derecho  y diafragma .
  • En el corte transversal de lóbulo hepático derecho, diafragma y venas suprahepáticas .
  • Durante la exploración ecográfica utilizamos muchas de las estructuras vasculares como referencia para localizar órganos intraabdominales, por lo que es muy importante conocer bien las características de los grandes vasos abdominales y sus principales ramas.La primera rama de la aorta es el tronco celíaco, formado por la arteria hepática que se dirige al hígado y la arteria esplénica que se dirige al bazo.

    La vena cava inferior se considera normal cuando su diámetro es inferior a 2 cm, y dilatada cuando es mayor de 3,5 cm; considerando que la vena cava sufre cambios de diámetro en los movimientos respiratorios y los cambios de presión abdominal.

    En la porción más craneal de la vena cava inferior desembocan las venas suprahepáticas, la derecha, la media y la izquierda, cuyo calibre no debe superar los 8 mm.

    Abajo tenemos una imagen en corte dos cortes:

    • Longitudinal en el hipocondrio izquierdo visualizando bazo, riñón izquierdo  y diafragma.

    Corte transversal en hipocondrio derecho visualizando el lóbulo hepático derecho, diafragma  y la vena porta.

  • El paciente debe acudir con al menos 7 horas de ayuno, para evitar así el gas intestinal y los cambios que se producen en algunos órganos abdominales, como la contracción de la vesícula biliar o el hiperaflujo de sangre al sistema portal.Lo primero que tenemos que hacer es colocar al paciente correctamente en decúbito supino y despejar bien el abdomen para tener un campo de exploración amplio, tanto en la cara anterior del abdomen como por los flancos.

    A continuación pondremos un poco de gel en el abdomen para que el transductor haga un contacto adecuado con la piel y el ultrasonido se propague correctamente.

    En una ecografía abdominal realizamos cortes longitudinales, transversales y oblicuos del abdomen en tiempo real. Se debe pedir al paciente que respire profundamente y mantenga el aire en el tórax, con intención de que desciendan los órganos abdominales y poder explorarlos por vía subcostal.

    En los cortes longitudinales, las estructuras más craneales se sitúan a la izquierda de la pantalla, mientras que los más caudales lo hacen a la derecha. La cara anterior del abdomen corresponde a la parte superior del monitor y la cara posterior a la parte inferior de la pantalla.

    En la imagen de los cortes transversales, la derecha del paciente se sitúa a la izquierda de la pantalla, la izquierda del paciente lo hace a la derecha, la cara anterior del abdomen corresponde a la parte superior del monitor y la cara posterior a la parte inferior de la pantalla.

    La sistemática de exploración se resume en 12 cortes ecográficos en los que identificaremos distintas estructuras anatómicas, valorando su ecogenicidad, tamaño, morfología y la presencia de patología en las mismas.

  • Medidas de algunas estructuras en estudio del hígado:
    Hígado eje longitudinal 13-15 cm
    Vesícula eje longitudinal 8-9 cm
    Vesícula eje transversal 3-4 cm
    Pared vesicular < 3 mm
    Colédoco 6 mm
    Vena porta < 12 mm

    El papel de Ultrasonido en estudio del hígado hay que evaluar:

    • Tamaño
    • Contorno capsular (liso, grueso, lobulada)
    • Ecogenicidad del parénquima
    • Vascularidad
    • Vía biliar
    • Masas o colecciones
    • Limitaciones

    La obesidad y pacientes con casos graves de trastornos metabólicos como la hemocromatosis y la infiltración grasa reducirán los detalles y el rendimiento diagnóstico de la exploración.

    Debemos explorar el hígado en su totalidad y comprobar que se visualiza todo su contorno,  desde  la  punta  del  LHI  a  nivel  lateral  izquierdo  de  epigastrio  hasta  la  punta inferoposterior del LHD y todo el contorno yuxtadiafragmático.

    Una serie de hígado debe incluir mínimo las siguientes imágenes:

    -Longitudinal

    • lóbulo izquierdo
    • lóbulo caudado
    • VCI
    • Porta hepatis
    • Comparación con Riñón derecho

    -Transversal

    • lóbulo izquierdo
    • Vena hepática izquierda
    • Vena porta izquierda
    • Vena porta derecha
    • Vena hepática media y derecho

    Demostrar flujo hepatopetal en la vena porta

    Demostrar flujo de la vena hepática

    El tamaño se mide en la línea medio clavicular derecha en proyección sagital.

    Documentar cualquier patología encontrada con medidas y vascularidad.

    Las imágenes no deben ser tomadas si no tienen un vaso visible,  Vena porta o hepática, ya que se debe poder identificar en qué segmento del hígado la imagen ha sido tomada.

Artículo escrito por la Dra. Itzel Saraí Morales Reyes

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