Avances en la ultrasonografía

La ecografía, mejor llamada ultrasonografía  es una técnica de imágenes que utiliza como señal el ultrasonido (US), emitido por cristales especiales ubicados  en  el  transductor  en  los que por efecto de la energía eléctrica cambia  la  disposición  espacial de las  moléculas,  generando  una nueva  energía  mecánica.  Este ultrasonido penetra  los  tejidos y dependiendo de la presencia de interfaces (cambios de densidad), retorna hacia los cristales de emisión (ecos) los  que en ese momento  están  en  reposo, los  estimula  y  convierte  la  energía mecánica en impulso electrónico el que es transmitido  por el cable del transductor  al  software  del  equipo, para ser analizado.

Del resultado se genera en la pantalla un punto blanco o gris, dependiendo de la mayor o menor amplitud de la onda sónica de retorno, en relación a la emitida la disposición de esos puntos más o menos  brillantes forman la imagen bidimensional que observamos en la pantalla del equipo.

La ultrasonografía  es una técnica relativamente  nueva.  Las  primeras aplicaciones  las realizó Dussik en 1942 después en 1950  Sotomura en Japón, inicia la aplicación  clínica más extendida y en 1955 Ian Donald logra diferenciar  una tumoración sólida de una quística, utilizando aparatos industriales hasta que en 1961  Donald  y  Brown  publican  las primeras  mediciones  del  diámetro biparietal fetal. Sin embargo, recién a inicios de la década de los setenta se inicia la difusión y uso clínico extenso de la ecografía bidimensional (2D).

En la década de los ochenta, aparece el  estudio  de  la  velocidad  de  flujos vasculares  con ultrasonido (Doppler) aplicando el llamado ‘efecto Doppler’ que  corresponde  a  la diferencia entre la frecuencia de onda del haz sónico que retorna al chocar con la columna  sanguínea  (hematíes)  que discurre por un vaso y la frecuencia del  haz  emitido  por  el  transductor. Posteriormente  se  agregó  el  color para  diferenciar  el  sentido  de  los flujos.

Algunos ejemplos de los beneficios de 3ra generacion puede ser los diagnosticos en: ductus venoso invertido, Doppler más 3D del sistema cardiovascular fetal, Imagen con flujometría Doppler en agenesia renal e Imagen volumétrica de anomalía craneofacial.

A principios de la década  de los noventa, se inicia la aplicación de la tecnología  volumétrica  (3D),  la  que gracias  al  desarrollo  acelerado  de los software que permiten presentar en la pantalla más de 18 volúmenes por segundo, se logra la percepción en  tiempo  real  (mal  llamada  4D). Una de las especialidades médicas que más se beneficia de esta tecnología por imágenes es la ginecoobstetricia, tanto que hoy se habla de un nuevo concepto la denominada ‘obstetricia ecográfica’. Los  avances  en  las aplicaciones  ginecoobstétricas  de la  ecografía  al  igual  que en  otras especialidades  se deben al avance tecnológico  en  los  software como  la aparición  de  nuevos  programas para  la  especialidad,  la  validación de muchas  de  sus  aplicaciones, el  uso  cada  vez  más  extendido  en el  mundo  debido  en  parte  por  la reducción de los costos de equipos y  la  portabilidad,  el  uso  de  guías de  procedimientos  y  guías  clínicas  que  demandan  mejor  capacitación del  operador  y  la  importancia que  se  está  dando  a  la  ecografía en  el  manejo  de  pacientes.

Resumen Personal:

El ultrasonido con sus Ondas mecánicas penetra  los  tejidos y dependiendo de los cambios de densidad retorna hacia los cristales de emisión dando ecos los  que en ese momento  están  en  reposo, los  estimulándolos y transformando  la  energía mecánica en impulso electrónico el que es transmitido  por el cable del transductor  al  software  del  equipo, para ser analizado.  El resultado se genera en la pantalla una imagen que dependiendo de la mayor o menor amplitud de la onda sónica de retorno, en relación a la emitida la disposición de esos puntos más o menos  brillantes forman la imagen bidimensional que observamos en la pantalla del equipo.

Comentario Personal:

Me intereso el articulo  tanto por la historia de la ultrasonografía internacional como por la mecánica explicita de los cristales de emisión y dependiendo de la región y de la fase que se encuentren se dará la imagen o ecogenicidad esperada, por lo que ahora en el presente año la diversidad de equipos con distintas capacidades de volúmenes por segundo es interesante en que tipo de casos y pacientes pueden ser muy útiles.

Artículo escrito por el Dr. Jonathan Herrera

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