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Páncreas Y Bazo

El páncreas es uno de los órganos más inaccesibles del cuerpo, con grandes dificultades para la evaluación del mismo. De hecho, la confirmación de la presencia de una enfermedad pancreática, sobre todo en el caso de la pancreatitis crónica y de la detección precoz de neoplasias pancreáticas, constituye un reto para el médico, cada vez más accesible gracias a los avances de las distintas técnicas de imagen, en las que tiene gran importancia la ecografía transabdominal.

En cuanto al Bazo es de fácil visualización, con un patrón ecogénico homogéneo, de ecogenicidad menor a la del hígado, con superficies lisa y regular.

Aunque en principio pudiera parecer que la ecografía ha sido desplazada por otras técnicas más avanzadas, esta sigue siendo la primera técnica de elección en la evaluación inicial del páncreas por su inocuidad, fácil accesibilidad, rapidez de realización, y buena correlación coste-efectividad, dado que es una técnica relativamente barata, con una alta rentabilidad diagnóstica en manos expertas. Así, la ecografía transabdominal es una técnica de gran ayuda en el diagnóstico de procesos inflamatorios (pancreatitis aguda y crónica), sus complicaciones (abscesos, pseudoquistes) y en el cáncer pancreático, entre otros.

Además, las técnicas ecográficas han experimentado extraordinarios avances en los últimos años, lo que ha mejorado la rentabilidad de la ecografía transabdominal en el estudio de las enfermedades pancreáticas.

El páncreas puede ser visualizado mediante la ecografía transabdominal convencional en un gran porcentaje de pacientes, aproximadamente entre un 75-80% de los pacientes, según las series. Sin embargo, en ocasiones es difícil visualizar el área pancreática debido, fundamentalmente, a la obesidad, la ausencia de ayuno, la interposición del colon transverso, la presencia de gas interpuesto o de ascitis.

El uso de transductores multifrecuencia facilita el estudio del páncreas mediante el uso de frecuencias adecuadas para cada profundidad.

En la última década se han introducido otras mejoras técnicas que han incrementado la exactitud y fiabilidad de la ecografía percutánea tradicional, como la ecografía de imágenes armónicas o la ecografía con contraste. Además, la introducción de la ecografía en tres y en cuatro dimensiones abre nuevas posibilidades futuras para la evaluación ecográfica del páncreas.

Las lesiones esplénicas según el patrón ecográfico se establecen a continuación.

  1. Aumento Difuso de la Ecogenicidad:

Hipertensión portal de larga evolución.

Policitemia Vera tras irradiación.

Procesos Granulomatosos: Tuberculosis, Brucelosis.

Sarcoidosis.

Procesos Hematológicos: Leucemias, Linfomas, Mielofibrosis.

Amiloidosis.

Enfermedades por deposito: Gaucher, Niemman Pick.

  1. Disminución Difusa de la Ecogenicidad:

Hipertensión portal de corta evolución.

Linfangiomatosis Quística.

Hematomas.

Leucemias y Linfomas.

Candidiasis Esplénica.

  1. Aumento Focal de la Ecogenicidad:

Hemangiomas Capilares.

Hematomas Organizados.

Angiomiolipomas.

Infarto Crónico.

Quistes Complicados.

  1. Disminución Focal de la Ecogenicidad:

Obsesos.

Metástasis.

Podemos decir que la ecografía es una herramienta diagnóstica muy potente con una resolución espacial superior y que puede estar a la altura de la TAC o de la RNM en la exploración pancreática. Para llevar a cabo ecografía transabdominal de alta calidad, se debe llevar a cabo en unas condiciones adecuadas:

ecografista experimentado,  preparación adecuada del paciente (ayunas, técnica de exploración),  tiempo suficiente.

Si se cumplen estos tres requerimientos, la ecografía convencional puede competir o incluso superar en ocasiones a la TAC y a la RNM en el diagnóstico de las Enfermedades Pancreáticas y Esplénicas siendo mucho más barata que estas técnicas y más accesible.

Artículo escrito por el Dr. Roulan Jiménez Chavarría

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