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Ultrasonido con contraste de masas hepáticas

El Ultrasonido con Contraste (CEUS) es un método utilizado para la evaluación de las masas hepáticas, ofreciendo excelente resolución especial  y de contraste y mostrando cierta vascularidad con Doppler. Una de sus limitaciones es caracterizar la vascularidad de las lesiones que no presentan realce con el contraste, a comparación de la tomografía o resonancia magnética con contraste.

Siendo uno de los métodos no invasivos para evaluar las características vasculares de los tumores hepáticos más comunes Hemangioma, Hiperplasia Nodular Focal, Adenoma Hepático, Carcinoma Hepatocelular y metástasis, ofreciendo un diagnostico preciso de las mismas. Utilizándose agentes de contraste ecográficos  como microburbujas de aire las cuales coinciden con la frecuencia  de las ondas de sonido  utilizadas en el estudio por imagen, este tipo de comportamiento no lineal es aprovechado aislando la señal  del agente de contraste de los tejidos de fondo, con lo cual aumenta significativamente la resolución del contraste  del CEUS. Para obtener una imagen de las burbujas, se utilizan diferentes técnicas, como la inversión de pulsos, amplitud modulada y mixta.

Las ventajas del CEUS son imágenes en tiempo real, que funciona mediante una técnica de bajo índice mecánico. Con una resolución temporal alta y un patrón de realce muy precoz o tardío de la vascularidad de la lesión  es posible obtener un diagnóstico más certero, lo cual no es posible en tomografías o resonancias. Siendo los agentes de contraste muy seguros y tienen muy baja incidencia de efectos adversos, no producen nefrotoxicidad. Las desventajadas del CEUS  las áreas hepáticas que se no se ven en el ultrasonido de base debido a consideraciones anatómicas, tampoco son visibles en CEUS.

El CEUS permite caracterizar lesiones indeterminadas visualizadas en ecografías en escala de grises o TC  o RM previas. En el ámbito de detección  del Carcinoma Hepatocelular o de Metástasis en pacientes de alto riesgo, el diagnostico inmediato de masas benignas, evita la derivación para posteriores estudios de imagen. El CEUS permite también diferenciar entre hiperplasia nodular focal y adenoma, dando la muestra de dirección  de llenado de la fase arterial y la morfología arterial. También se puede utilizar para detectar un tumor residual o recurrente después de la terapia ablativa y la respuesta terapéutica  de la quimioterapia, mediante la cuantificación  de la vascularidad del tumor.

Se considera a CEUS una importante herramienta diagnostica en el estudio por imágenes del hígado.

Paciente femenina de 66 años con antecedentes de carcinoma de mama de 2 años de evolución, sometida a cirugía, radioterapia y quimioterapia.

En la ecografía de control se observan múltiples imágenes nodulares hiperecoicas en hígado, interpretadas como posibles implantes secundarios, indicando TC, RM y toma de biopsia.

En la TC se observa en hígado imágenes hipodensas las cuales no realzaron con contraste. Se practica RM mostrando heterogeneidad hepática, sin evidencia de lesiones focales. El estudio histológico mediante punción con guía ecográfica. La anatomía patológica informa metamorfosis grasa.

En el seguimiento efectuado al año con TC y ecografía, se evidencia esteatosis hepática difusa, desapareciendo el patrón nodular.

Al diagnostico se llega mediante hispatologia y es sugerido por las imágenes: en ecografía, cuando la ecogenisidad del hígado excede la corteza renal o del bazo, con pobre delineación  de la arquitectura intrahepatica; en TC, la atenuación del hígado  es menor en 10 UH a la del bazo, o menor de 40 UH; RM utilizando secuencia especial (T1 en fase o fuera de fase).

Con esto se llega a describir los hallazgos radiológicos distintivos en ultrasonido, TC y RM del depósito multifocal de grasa en el hígado y su importancia en el diagnostico diferencial en pacientes con antecedentes oncológicos.

Artículo escrito por la Dra. Carolina Gutiérrez García

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